Fr. Robert DE VALICOURT trabaja con los indios de Brasil. Recientemente celebró 50 años de sacerdocio.

Desde la colonización del siglo XVI hasta nuestros días, los indios siempre han sido reducidos a la esclavitud, perseguidos y asesinados. Para sobrevivir, han tenido que huir. Se refugiaron en el interior del país. Hay 90 grupos en Brasil, en su mayoría en el Amazonas, y 37 en el resto de América Latina. No tienen contacto con otros indios o en el resto de la población. Se los descubrieron sobrevolando el bosque o por las huellas que dejan a su paso. En los últimos años, los especialistas y los misioneros han intentado ponerse en contacto con ellos. El resultado fue un desastre.

Una simple gripe o el sarampión los diezmó o ha hecho desaparecer por completo. La política actual es diferente: su presencia se debe comunicar al gobierno, el cual prohíbe el acceso a dicho territorio. Sin embargo, los mineros de oro, madereros, las empresas de investigación mineras no respetan las leyes ¡y el país es tan grande! Desaparecerán. ¡La sociedad se preocupa más por las ballenas que por los humanos!

Me encanta el trabajo que hago con los indios que viven en Manaos o en la cercana área rural. Estoy descubriendo muchas cosas. Creo que el 50% de la población de Manaos tiene un poco de sangre india en sus venas. Sin embargo, pocos indios reconocen su origen debido a los graves prejuicios en contra de ellos, ya sea en la escuela o en el trabajo. Una amable señora se me acercó al final de la Misa: “¿Padre, usted trabaja con los indios? ¿No tiene miedo?”

Nuestro pequeño equipo se reduce a tres personas: Joelma, madre, India Apurinã, evangélica; Silvio, Indio Tukano, que vive con una mujer, Católico, y yo. Nuestro trabajo se basa en las visitas. Vamos de casa en casa y de un grupo a otro. Es como en la historia del Principito y su zorro. Nos están adoptando. Están contentos de vernos llegar y nos piden ayuda. Nos cuentan sus enormes dificultades. Estamos con ellos. Ellos deben resolver sus propios problemas, pero necesitan orientación o los contactos que les proporcionamos. Deben apoyarse a sí mismos como indios, redescubriendo sus raíces culturales, desarrollando su sabiduría tradicional que tienden a abandonar. Se convierten en masas sin futuro y se hunden en el alcoholismo y la drogadicción. Nuestro trabajo principal es ayudarles a recuperar la confianza en sí mismos. En Brasil, se habla de “auto-estimación” (autoestima).

Cinco de las familias de indios Apurinã viven en la miseria. La mayoría de ellas están enfermas. Los niños no van a la escuela. No pueden encontrar trabajo. Han construido sus casas al lado de la alcantarilla que se desborda cuando hay fuertes lluvias. Afortunadamente, la abuela tiene una pequeña pensión. Se están dejando morir. Ellos nos piden ayuda, ropa y comida.

Eso está bien una vez, pero tienen que empezar a moverse. De vez en cuando, los visitamos y los motivamos a que muestren un poco de iniciativa. A veces, no son felices porque no les llevamos nada. Pasan los meses. Me pregunto si mi presencia sirve a un propósito. Un día, llegamos y había unas 20 personas reunidas. Habían invitado a sus familiares y amigos para organizarse y tratar de hacer algo. Decidieron ir y reclamar mejores tierras para construir sus casas. Nos pidieron que llamemos al departamento de salud municipal. Estaban preocupados por los niños que no asisten a la escuela.

Una vecina india se ocupó de inscribirlos en una escuela cercana. Llamamos a un médico, una enfermera y un dentista. Les dieron las vacunas necesarias. Así que ahora nos vamos: ya han descubierto la alegría de vivir. Todos ellos son protestantes evangélicos, pero eso está bien: todos ellos son hijos de Dios. ¡Es la vida lo que cuenta! (OMI Francia, 15 de julio de 2011)

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